Jen W

Minha história com a aspergilose começa há cerca de dez anos, em 2000, quando eu morava no Vale do Diablo em Contra Costa, Califórnia. Comecei a ter alergias sazonais ao pólen das árvores. Não posso explicar por que esses ataques alérgicos começaram, quando eu morava na mesma área há uma década, mas suspeito que possa ter sido porque eu estava sob algum estresse emocional. Quem sabe. As reações alérgicas resultaram em ataques de tosse graves e tosse com tampões de muco. Os acessos de tosse continuariam até se transformarem em pneumonia. A pneumonia foi tratada com várias rodadas de antibióticos. O padrão continuou anualmente até que me mudei do vale para a costa no verão de 2009.

Minha nova casa veio com um pequeno jardim cheio de ervas daninhas contendo duas árvores frutíferas – uma macieira e um caquizeiro – que derramou frutas e folhas durante todo o outono e no inverno chuvoso. Em um sábado ensolarado no início de 2010, peguei o ancinho e a lixeira e comecei a limpeza. No dia seguinte, comecei a tossir e desenvolvi uma dor pleurítica no pulmão esquerdo. Eu experimentei crises curtas (uma hora ou menos) de dor pleurítica esporadicamente ao longo da minha vida [minha mãe me disse que ela também havia experimentado esses sintomas, e minha filha mais nova também os tinha. Meu pneumologista está perplexo com isso!], então eu não estava familiarizado com o sintoma. No entanto, eu nunca tinha experimentado uma dor pleurítica sustentada como esta. O que começou como um vago aborrecimento acabou se desenvolvendo a ponto de afetar minha vida diária. Fui ver meu médico e ele pediu um raio-x e me receitou antibióticos. Meu médico consultou o departamento de pneumologia e fui encaminhado para um pneumologista de cuidados intensivos, que imediatamente solicitou uma tomografia computadorizada e uma broncoscopia. A tomografia computadorizada revelou cicatrizes no pulmão esquerdo, provavelmente causadas por anos de pneumonias repetidas, e o resultado da broncoscopia revelou um caso agudo de dois tipos de infecção por aspergillus, juntamente com múltiplas infecções bacterianas. O pneumologista consultou os especialistas em doenças contagiosas e ordenou uma bateria de testes para tentar descobrir qual fraqueza imunológica subjacente poderia ter resultado nessa infecção por aspergillus. O teste não deu nenhuma resposta. Fui colocado em um tratamento de 30 dias com dois antibióticos fortes e comecei um curso de 400 mg/dia de Itraconazol. Permaneci com a dose alta de Itraconazol o resto do ano. Com o tempo, a dor pleurítica diminuiu, e as radiografias subsequentes e outra broncoscopia mostraram melhora gradual.

No início deste ano (2011) novamente me peguei pegando frutas podres no jardim – e infelizmente sem a máscara facial que meu médico recomendou que eu usasse sempre que faço a limpeza do jardim. Grande erro. No dia seguinte comecei a sentir a dor pleurítica novamente, mas desta vez do lado direito. Mandei e-mail pelo médico e descrevi meus sintomas. Ele estava em dúvida. É altamente improvável, disse ele, que a infecção por aspergillus surja em outro local. Ele pediu outro raio-x e, com certeza, o pulmão direito mostrou áreas de oclusão. Desta vez ele pediu exames de sangue diferentes procurando antígenos específicos para aspergillus, e outras coisas que não me lembro. Os resultados mostraram que tenho anticorpos para Aspergillus fumigatus. Ele suspeita que fui exposto a uma grande quantidade de esporos de Aspergillus quando peguei a fruta e as folhas podres no jardim, e que desenvolvi uma alergia grave ao A. fumigatus (e também ao A. niger). Permaneci em altas doses de medicação antifúngica por vários meses até que os raios X não mostrassem mais áreas de oclusão nos pulmões. Meu médico então me disse para parar a medicação completamente.

Gostaria de saber se esta é uma boa idéia, dada a minha experiência nos últimos três anos. Eu uso uma máscara sempre que trabalho no jardim e tomo cuidado para não me expor a fontes conhecidas de esporos de fungos, como composto, porões úmidos, etc. um resfriado chegando, sinto dor no pulmão novamente. Isso não está me dando muita confiança de que tudo acabou. Suspeito que estarei lidando com essa luta com Aspergillus indefinidamente.

Atualização 12/25/2013: Cheguei ao pronto-socorro no último domingo com 'dor no peito' bem no centro do peito e referi dor no ombro esquerdo. Na minha idade (53) e com um trabalho estressante, não queria correr o risco de assumir que eram os pulmões, quando poderia ser um leve infarto. Mas meu coração está bem e tenho outra pneumonia. Os resultados iniciais do laboratório revelaram 'crescimento de mofo raro' e 'referem-se à micologia'. Olhando para os meus registros médicos, percebi que fui tratado de pneumonia pelo menos uma vez por ano desde 2010 (quando meus registros com Kaiser começaram).

Percebo que a maioria dos outros aqui e em outros grupos de apoio têm condições muito mais graves e convivem com problemas graves de saúde todos os dias. Sinto-me muito feliz por me sentir saudável a maior parte do tempo e levar uma vida ativa e atlética. Eu me pergunto sobre o estado dos meus pulmões e as razões para as repetidas infecções pulmonares. O mofo está vivendo em meus pulmões e aparecendo ocasionalmente? É a casa em que moro? Os médicos estão perplexos. 

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