Peligros para la salud por la humedad

Peligros para la salud por humedad y moho

Hay al menos tres causas potenciales de mala salud para las personas con sistemas inmunes sanos normales después de entrar en contacto con la humedad y el moho: infección, alergia y toxicidad.

mujer con inhalador - la humedad puede exacerbar el asma

Cuando se alteran los mohos, las partículas de moho (esporas y otros desechos) y los productos químicos volátiles se liberan fácilmente en el aire y se pueden respirar fácilmente en los pulmones y los senos de cualquier persona cercana.

Estas partículas y químicos comúnmente causan alergias (incluyendo alergias sinusales) y ocasionalmente causan alveolitis alérgica (neumonitis por hipersensibilidad) En raras ocasiones, pueden establecerse y crecer en áreas pequeñas como los senos paranasales, ocasionalmente incluso en los pulmones (CPAABPA). Más recientemente se ha vuelto claro esa humedad, y posiblemente el moho, pueden causar y exacerbar el asma.

Muchos mohos pueden producir varios tipos diferentes de toxinas que tienen una variedad de efectos en personas y animales. Las micotoxinas están presentes en algunos de los materiales fúngicos que se pueden dispersar en el aire, por lo que es posible que puedan inhalarse. Se sabe que algunos alérgenos son tóxicos. La evidencia actual sugiere que no se puede respirar suficiente micotoxina para causar problemas directamente relacionados con su toxicidad: solo se han reportado dos o tres casos indiscutibles y solo uno en un hogar mohoso. La probabilidad de efectos tóxicos para la salud (es decir, no alergias) causados por la inhalación de alérgenos tóxicos es todavía muy insegura.

Existen otras sustancias tóxicas que se derivan del moho en un hogar húmedo:

  • Químicos orgánicos volátiles (COV) que son olores emitidos por algunos microbios
  • Proteasas, glucanos y otros irritantes.
  • También tenga en cuenta que existe una gran variedad de otras sustancias irritantes / no COV (no moho) que pueden estar presentes en hogares húmedos

Todo esto puede contribuir a las dificultades respiratorias.

Además de las enfermedades mencionadas anteriormente, podemos agregar las siguientes enfermedades que tienen una fuerte asociación (a un paso de que se sepa que son causadas por) infecciones respiratoriassíntomas del tracto respiratorio superiortosjadear y disnea. Puede haber problemas de salud aún indefinidos que parecen acumularse por la exposición a largo plazo a 'mohos tóxicos' en un hogar húmedo, pero estos están lejos de tener una buena evidencia que los respalde todavía.

¿Cuál es la evidencia de que la humedad causa estos problemas de salud?

Hay una lista 'definitiva' (ver arriba) de enfermedades que se considera que cuentan con el apoyo adecuado de la comunidad de investigación para que las analicemos en detalle, pero varias otras no tienen suficiente apoyo para que la comunidad científica tome una decisión. ¿Por qué preocuparse por esto?

Veamos una breve descripción del proceso mediante el cual se establece un vínculo causal entre una enfermedad y su causa:

Causa y efecto

Hay una larga historia de varios investigadores en el pasado asumiendo que una causa obvia de una enfermedad era la verdadera causa y esto ha impedido el progreso hacia una cura. Un ejemplo es de malaria. Ahora sabemos que la malaria es causada por un pequeño gusano parásito transmitido por mosquitos chupadores de sangre (un descubrimiento realizado por Charles Louis Alphonse Laveran, por el que recibió el Premio Nobel en 1880). Antes de este tiempo, se suponía que, dado que las personas tendían a contraer malaria en partes del mundo que tenían abundantes pantanos y generalmente olían mal, era el "mal aire" el que causaba la enfermedad. ¡Se desperdiciaron años tratando de prevenir la malaria eliminando el mal olor!

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¿Cómo demostramos causa y efecto? Este es un tema complicado que ha recibido mucha atención desde las primeras disputas sobre si fumar tabaco causa o no cáncer. ver una discusión detallada de esto aquí. Esta disputa condujo a la publicación del Criterios de Bradford Hill para una relación causal entre la causa de una enfermedad y la enfermedad misma. Aun así, queda mucho espacio para el debate y la formación de opiniones: una posible causa de una enfermedad sigue siendo un tema de aceptación individual y grupal en las comunidades de investigación médica.

En lo que respecta a la humedad, el Organización Mundial de la Salud informe y revisiones posteriores han utilizado los siguientes criterios:

Evidencia epidemiológica. (es decir, cuente el número de casos de enfermedad que encuentra en el entorno sospechoso (donde las personas están expuestas a la causa sospechada)): cinco posibilidades consideradas en orden decreciente de importancia

  1. Relación causal
  2. Existe una asociación entre una causa y una enfermedad.
  3. Evidencia limitada o sugestiva de asociación
  4. Evidencia inadecuada o insuficiente para determinar si hay una asociación
  5. Evidencia limitada o sugestiva de no asociación

Evidencia Clínica

Estudios con voluntarios humanos o animales experimentales expuestos en circunstancias controladas, grupos ocupacionales o clínicamente. La mayoría de estos estudios se basan en pequeños grupos de individuos, pero tanto la exposición como los resultados clínicos se caracterizan mejor que en los estudios epidemiológicos. Indica qué síntomas pueden ocurrir si las condiciones son correctas.

Evidencia toxicológica

Utilizado para apoyar la evidencia epidemiológica. No es suficiente por sí solo para probar causa o efecto, pero es útil para demostrar cómo pueden ocurrir ciertos síntomas en circunstancias particulares. Si no hay evidencia epidemiológica, no hay indicios de que las condiciones necesarias para un síntoma en particular ocurran realmente en condiciones de "vida real".

¿Qué efectos para la salud estamos seguros de que son causados por la humedad?

Evidencia epidemiológica (importancia primaria)

Una actualización reciente de la revisión del Instituto de Medicamentos de las exposiciones ambientales en interiores ha declarado que asma desarrolloexacerbación del asma (empeoramiento)asma actual (asma que ocurre en este momento), son causado por condiciones húmedas, probablemente incluyendo mohos. Citando el informe anterior de la OMS, hay "evidencia suficiente de una asociación entre los factores relacionados con la humedad interior y una amplia gama de efectos sobre la salud respiratoria, que incluyen infecciones respiratoriassíntomas del tracto respiratorio superiortosjadear y disnea". Podemos agregar neumonitis por hipersensibilidad a esta lista después Mendell (2011).

Evidencia toxicológica (importancia secundaria de apoyo)

Los mecanismos por los cuales las exposiciones microbianas no infecciosas contribuyen a los efectos adversos para la salud asociados con la humedad del aire interior y el moho son en gran medida desconocidos.

Los estudios in vitro e in vivo han demostrado diversas respuestas inflamatorias, citotóxicas e inmunosupresoras después de la exposición a las esporas, metabolitos y componentes de especies microbianas que se encuentran en edificios húmedos, lo que da credibilidad a los hallazgos epidemiológicos.

El asma asociada a la humedad, la sensibilización alérgica y los síntomas respiratorios asociados pueden ser el resultado de la activación repetida de las defensas inmunes, las respuestas inmunes exageradas, la producción prolongada de mediadores inflamatorios y el daño tisular, lo que provoca inflamación crónica y enfermedades relacionadas con la inflamación, como el asma.

El aumento observado en la frecuencia de infecciones respiratorias asociadas con edificios húmedos podría explicarse por los efectos inmunosupresores de los microbios asociados a edificios húmedos en animales de experimentación, que deterioran las defensas inmunes y, por lo tanto, aumentan la susceptibilidad a las infecciones. Una explicación alternativa podría ser que el tejido mucoso inflamado proporciona una barrera menos efectiva, aumentando el riesgo de infección.

Varios agentes microbianos con potencial inflamatorio y tóxico diverso y fluctuante están presentes simultáneamente con otros compuestos en el aire, lo que inevitablemente resulta en interacciones en el aire interior. Tales interacciones pueden conducir a respuestas inesperadas, incluso a bajas concentraciones. En la búsqueda de componentes causales, los estudios toxicológicos deben combinarse con análisis microbiológicos y químicos exhaustivos de muestras en interiores.

Las interacciones microbianas deben considerarse cuidadosamente al evaluar los posibles efectos de la exposición a la salud en edificios húmedos. Las diferencias en las concentraciones utilizadas en los estudios con cultivos celulares o animales experimentales y las que pueden alcanzar los seres humanos también deben tenerse en cuenta al interpretar los hallazgos.

Al interpretar los resultados de los estudios en animales experimentales en relación con las exposiciones humanas, es importante tener en cuenta las diferencias en las dosis relativas y el hecho de que las exposiciones utilizadas para los animales experimentales pueden ser de un orden de magnitud mayor que las encontradas en ambientes interiores.

La humedad residencial está asociada con un aumento de 50% en el asma actual y aumentos sustanciales en otros resultados de salud respiratoria, lo que sugiere que 21% del asma actual en los Estados Unidos puede atribuirse a la humedad y el moho residenciales.