Sezonowe epidemie wirusowe i COVID-19

Jon Cohen z dziennika Nauka pokrótce omówiliśmy temat, który wkrótce nas wszystkich zainteresuje, ponieważ koronawirus COVID-19 rozprzestrzenia się po całym świecie, sezonowe epidemie. Z pewnością nie pierwszy raz pojawił się nowy koronawirus, najwyraźniej znikąd i rozprzestrzenił się, zabijając ludzi po drodze. Przez wiele lat te wirusy były i znikały, niektóre z nich były bardziej znane niż inne. Czemu?

Wielu z nas może pamiętać SARS (Ciężko ostry zespół oddechowy) w 2002/3 który przybył do Hongkongu, na krótko nas zszokował i spowodował śmierć 774 osób.

Od tego czasu mamy MERS (Zespół oddechowy na Bliskim Wschodzie), który pojawił się w 2012 roku i nadal czasami wyskakuje, ale rozprzestrzenia się bardzo wolno.

Gdzie oni poszli? Nie opracowaliśmy skutecznej szczepionki, nie zastosowaliśmy nowej terapii, po prostu zniknęli. Czemu?

Cohen przygląda się tym i wielu innym ogniskom chorób oraz sezonom, w których pojawiły się po raz pierwszy, a kiedy zniknęły - istnieją wyraźne korelacje.

Oczywiście wiele epidemii ma charakter sezonowy. Wirusy z otoczką, takie jak SARS i grypa, wydają się sprzyjać zimie (SARS pojawił się w listopadzie 2002 r.), Ale znikają w miesiącach letnich z powodów, których w pełni nie rozumiemy. Przeprowadzono wiele eksperymentów dotyczących możliwych przyczyn, w tym wilgotności powietrza i nagłych zmian wilgotności powietrza, ale dowody pozostają niejednoznaczne. Może jednym z powodów jest to, że w cieplejsze dni w naturalny sposób używamy większego dystansu do siebie? Może przyczyniają się do tego wyższe temperatury lub słońce? Więcej szczegółów tutaj.

Nie możemy do końca stwierdzić, że SARS został pokonany przez letnie zmiany klimatyczne, ponieważ w przypadku SARS były agresywne próby jego powstrzymania, tak jak obecnie w przypadku COVID-19, więc możemy przynajmniej częściowo podziękować tym działaniom za pokonanie SARS 2003.

COVID-19 jest 80% identyczny z SARS  więc może być sugestia że on również zniknie wraz z upływem lata, ale w tej chwili nie możemy polegać na tej nadziei, ponieważ wiemy zbyt mało o tym nowym wirusie. Z czterech innych koronawirusów, o których wiemy, że trzy znikają latem, ale jeden nie. COVID-19 jest znacznie mniej śmiertelny, ale znacznie lepiej rozprzestrzenia się w porównaniu z SARS i wydaje się, że rozprzestrzenia się niezależnie od klimatu, więc obecnie sugeruje, że nie będą miały na niego wpływu różnice w wilgotności lub temperaturze.

Podobnie jak w przypadku wielu aspektów COVID-19, musimy starać się go kontrolować, o ile to możliwe, i czekać, aż pokaże nam więcej jego zachowania.

Kliknij tutaj by przejść do pełnej wersji artykułu.

Dodaj komentarz