Épidémies virales saisonnières et COVID-19

Jon Cohen du Journal Science a brièvement passé en revue un sujet qui nous intéressera tous avant bien plus longtemps alors que le coronavirus COVID-19 se propage à travers le monde, les épidémies saisonnières. Ce n'est certainement pas la première fois qu'un nouveau coronavirus apparaît, apparemment de nulle part et se propage, tuant des gens en cours de route. Pendant de nombreuses années, ces virus ont disparu et ont disparu, certains avec plus de publicité que d'autres. Pourquoi?

Beaucoup d’entre nous se souviennent SRAS (Syndrome respiratoire aigu sévère) flambée en 2002/3 qui est arrivé à Hong Kong, nous a brièvement choqués et a fait 774 morts.

Depuis lors, nous avons eu MERS (Syndrome respiratoire du Moyen-Orient) apparu en 2012 et apparaît encore de temps en temps mais se propage très lentement.

Où sont-ils allés? Nous n'avons pas développé de vaccin efficace, nous n'avons pas utilisé de nouveau traitement, ils ont tout simplement disparu. Pourquoi?

Cohen examine ces épidémies, ainsi que de nombreuses autres, ainsi que les saisons de leur apparition et leur disparition - il existe des corrélations claires.

Il est clair que de nombreuses épidémies suivent un schéma saisonnier. Les virus enveloppés comme le SRAS et la grippe semblent favoriser l'hiver (le SRAS est apparu en novembre 2002) mais disparaissent pendant les mois d'été pour des raisons que nous ne comprenons pas pleinement. Il y a eu de nombreuses expériences sur les causes possibles, y compris l'humidité de l'air et les changements soudains de l'humidité de l'air, mais les preuves restent peu concluantes. Peut-être qu'une partie de la raison est que nous utilisons naturellement une plus grande distance de soi par temps chaud? Peut-être que des températures ou un ensoleillement plus élevés y contribuent? Plus de détails ici.

Nous ne pouvons pas vraiment conclure que le SRAS a été vaincu par des changements climatiques estivaux car dans le cas du SRAS, il y a eu des tentatives agressives pour le contenir, comme nous le voyons maintenant pour COVID-19, donc nous pourrions au moins en partie remercier ces activités d'avoir vaincu SRAS 2003.

COVID-19 est 80% identique au SRAS  donc il pourrait y avoir une suggestion qu'il disparaîtra lui aussi à mesure que l’été progresse, mais pour le moment nous ne pouvons pas compter sur cet espoir car nous en savons trop peu sur ce nouveau virus. Sur quatre autres coronavirus que nous connaissons, environ trois disparaissent en été, mais pas un. Le COVID-19 est beaucoup moins létal mais un bien meilleur épandeur par rapport au SRAS, et il semble se propager quel que soit le climat.Il suggère donc actuellement qu'il ne sera pas affecté par les différences d'humidité ou de température.

Comme pour de nombreux aspects de COVID-19, nous devons essayer de le garder sous contrôle dans la mesure du possible et attendre qu'il nous montre davantage son comportement.

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