Masques faciaux

Aspergillus les spores sont très très petites (2-3 microns est une estimation de taille raisonnable). La fonction de ces spores est d'être libérée dans l'air et de se réinstaller à une certaine distance de la croissance fongique d'origine, puis de croître, le but étant de répandre le champignon à grande échelle. Après des millions d'années d'évolution, les spores fongiques sont devenues extrêmement bonnes dans ce domaine - les spores sont très petites et peuvent flotter dans l'air au moindre encouragement des courants d'air. Par conséquent, l'air que nous respirons tous les jours contient de nombreuses spores fongiques.

La plupart des gens ont un système hautement efficace système immunitaire qui élimine les spores fongiques des poumons, de sorte que celles qui sont respirées sont rapidement détruites. Cependant, certaines personnes peuvent développer une réaction allergique et d'autres sont vulnérables à l'infection (par exemple, celles dont le système immunitaire est affaibli, comme après une greffe ou pendant le traitement de certains types de cancer).

Il y a eu quelques rares cas de personnes (apparemment) complètement en bonne santé respirant accidentellement un grand nombre de spores - le plus récent était un homme de 40 ans en bonne santé qui a ouvert des sacs de matériel végétal composté, qui doit avoir soufflé des nuages de moisissure sur son visage (Nouvelles histoires). Il est tombé très malade en un jour ou deux et est décédé.

Il existe donc des preuves raisonnables que la sensibilisation aux risques de respirer dans les spores fongiques est importante, et le message doit être diffusé à grande échelle.

De toute évidence, la meilleure façon d'éviter les problèmes de santé est d'éliminer la source du problème - dans ce cas, évitez les situations où vous êtes exposé à un grand nombre de spores. Malheureusement, ce n'est pas toujours possible - la source peut faire partie de votre vie quotidienne ou de votre travail (par exemple, si vous êtes jardinier ou travailleur agricole).

Les actions peuvent comprendre:

  • Ajustez vos pratiques de vie ou de travail pour minimiser l'exposition aux spores de moisissure lorsque cela est possible
  • Utiliser un équipement de protection pour empêcher la respiration des spores, par exemple des masques faciaux
  • Filtrer tout l'air entourant la personne vulnérable (viable uniquement pour les zones fermées assez petites, par exemple les blocs opératoires chirurgicaux, et nécessite un équipement puissant et coûteux)

Les masques faciaux représentent la solution la plus rentable si une personne doit respirer de l'air qui contient beaucoup de spores. Ils sont légers et relativement bon marché sans être trop envahissants pour l'utilisateur.

Quel masque facial utiliser?

Il existe une vaste gamme de masques et matériel de filtration disponible sur le marché - traditionnellement destiné aux marchés de la protection industrielle et médicale, mais désormais de plus en plus accessible à l'utilisateur domestique. La grande majorité des masques disponibles sont inutiles pour filtrer les minuscules spores fongiques, par exemple un masque en papier bon marché vendu dans votre magasin de bricolage local pour empêcher l'inhalation de poussière est beaucoup trop grossier pour filtrer les spores de moisissure. Nous devons nous concentrer sur les filtres qui éliminent les particules de 2 microns de diamètre - ce sont un peu plus difficiles à trouver.

image d'un masque facial

Tout filtre que vous prévoyez d'utiliser pour empêcher l'exposition aux spores fongiques doit être classé comme HEPA filtre. Il existe trois grades de filtres HEPA: N95, N99 et N100, les chiffres faisant référence au pourcentage de particules de 0,3 microns que le filtre est capable d'éliminer de l'air qui le traverse.

Un filtre N95 éliminera donc 95% de toutes les particules de 0,3 microns de l'air qui le traverse. Les spores fongiques ont une taille de 2 à 3 microns, de sorte qu'un filtre N95 enlèvera bien plus de 95% de spores fongiques de l'air, bien que certaines puissent encore passer. Cette norme est généralement considérée comme la meilleure combinaison d'efficacité et de coût pour l'utilisateur domestique moyen - comme un jardinier. Les utilisateurs industriels (par exemple les travailleurs qui nettoient des maisons moisies ou d'autres locaux) peuvent être exposés à beaucoup plus de spores et peuvent opter pour les filtres N99 ou N100 plus efficaces, à un coût plus élevé.

Au Royaume-Uni et en Europe, les normes auxquelles il est fait référence sont FFP1 (non approprié à cette fin), FFP2 et FFP3. FFP2 est équivalent à N95 et FFP3 offre une protection supérieure. Les masques coûtent généralement 2-3 £ chacun et sont destinés à un usage unique. Des masques plus chers sont disponibles et peuvent être utilisés plusieurs fois - voir 3M pour un fournisseur possible, également Amazone sont utilisés par de nombreux autres fournisseurs.

Ces masques doivent être correctement ajustés pour fonctionner à leur plein potentiel, alors assurez-vous de suivre attentivement les instructions. Des directives pour les employeurs sont données ici et il y a aussi un guide illustré.

Il est souvent conseillé aux utilisateurs industriels de porter un masque facial complet, y compris une protection oculaire (pour prévenir l'irritation oculaire) et d'utiliser un filtre supplémentaire pour éliminer les gaz chimiques dégagés par les moisissures (COV), mais cela concerne principalement les personnes fortement exposées aux nuages de spores jour après jour.

REMARQUE: De nombreux utilisateurs trouvent que les masques faciaux deviennent humides et moins efficaces et moins confortables après une heure d'utilisation. Les modèles plus récents de masque facial ont une valve d'expiration intégrée qui permet à l'air expiré de contourner le matériau du masque et ainsi de réduire l'humidité. La plupart des gens rapportent que ces masques sont plus confortables plus longtemps et offrent un meilleur rapport qualité-prix.

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