Epidemias virales estacionales y COVID-19

Jon Cohen del diario Ciencias ha revisado brevemente un tema en el que todos estaremos interesados antes de mucho más tiempo a medida que el coronavirus COVID-19 se propaga por todo el mundo, las epidemias estacionales. Ciertamente, esta no es la primera vez que aparece un nuevo coronavirus, aparentemente de la nada y se propagó, matando personas en el camino. Durante muchos años, esos virus han desaparecido, algunos con más publicidad que otros. ¿Por qué?

Muchos de nosotros podríamos recordar el SARS (Síndrome respiratorio agudo severo) brote en 2002/3 que llegó a Hong Kong, nos sorprendió brevemente y causó 774 muertes.

Desde entonces hemos tenido MERS (Síndrome respiratorio del Medio Oriente) que apareció en 2012 y todavía aparece ocasionalmente pero se extiende muy lentamente.

¿A dónde fueron? No desarrollamos una vacuna efectiva, no utilizamos un nuevo tratamiento, simplemente desaparecieron. ¿Por qué?

Cohen observa estos y muchos más brotes de enfermedades y las estaciones en que aparecieron por primera vez y cuándo desaparecieron, hay correlaciones claras.

Claramente, muchas epidemias siguen un patrón estacional. Los virus envueltos como el SARS y la influenza parecen favorecer el invierno (el SARS apareció en noviembre de 2002) pero desaparecen durante los meses de verano por razones que no entendemos completamente. Se han realizado muchos experimentos sobre posibles causas, incluida la humedad del aire y los cambios repentinos en la humedad del aire, pero la evidencia no es concluyente. ¿Quizás parte de la razón es que, naturalmente, usamos una mayor distancia de uno mismo en el clima más cálido? ¿Quizás contribuyen las temperaturas más altas o la luz solar? Más detalles aquí.

Realmente no podemos concluir que el SARS fue derrotado por los cambios climáticos de verano, ya que en el caso del SARS hubo intentos agresivos de contenerlo tanto como lo estamos viendo ahora para COVID-19, por lo que podríamos agradecer al menos en parte esas actividades por derrotar SARS 2003.

COVID-19 es 80% idéntico al SARS  entonces puede haber una sugerencia que también se desvanecerá a medida que avanza el verano, pero por el momento no podemos confiar en esa esperanza ya que sabemos muy poco sobre este nuevo virus. De los otros cuatro coronavirus que conocemos, tres desaparecen en el verano, pero uno no. El COVID-19 es mucho menos letal pero es mucho mejor en comparación con el SARS, y parece que se está propagando independientemente del clima, por lo que actualmente sugiere que no se verá afectado por las diferencias de humedad o temperatura.

Al igual que con muchos aspectos de COVID-19, debemos tratar de mantenerlo bajo control en la medida de lo posible y esperar hasta que nos muestre más de su comportamiento.

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