¿La humedad es mala para nosotros?

ventana húmeda por condensación

Ahora es ampliamente aceptado (Guías de la OMS (2009) y más reciente revisión por Mark Mendell (2011)) que las casas húmedas son malas para la salud de muchas personas, incluidas asmáticos (particularmente asmáticos severos) y aquellos con otras enfermedades respiratorias. Aparte del riesgo de Aspergilo exposición (que es un problema particular para personas con afecciones como EPOCABPA y CPA), Existen muchos otros riesgos para la salud en un hogar húmedo (por ejemplo, otros hongos, olores, polvos, insectos y más). Los niños y los ancianos están particularmente en riesgo.

Ahi esta buena evidencia esa inversión en hacer que los hogares sean menos hospitalarios para el crecimiento de humedad y moho tiene un efecto beneficioso directo sobre la salud humana. Este ya no es un tema que se debata seriamente: la humedad es mala para la salud. Todavía se discute exactamente de qué se trata la humedad que es mala para nuestra salud, pero la presencia de humedad no lo es.

¿De dónde viene la humedad?

Muchas casas sufren de humedad en un momento u otro. En algunos países, hasta 50% de las casas se clasifican como húmedas, pero en los países más ricos la frecuencia de las viviendas húmedas se establece en alrededor de 10 - 20%. Algunas causas son obvias, como las inundaciones (que se vuelven más comunes en algunas áreas del mundo gracias al calentamiento global) o grandes estallidos de tuberías internas, pero otras fuentes de humedad pueden ser menos fáciles de ver. Éstas incluyen:

  • Fuga de agua de lluvia a través de la pared externa (canalones rotos)
  • Fontanería con fugas (tuberías ocultas)
  • Techo con goteras
  • Penetración de lluvia a través de paredes.
  • Humedad creciente

Sin embargo, hay muchas más fuentes aún más dentro de una casa ocupada que puede no darse cuenta de que son las principales causas de la humedad:

  • Nosotros (y nuestras mascotas) exhalamos y sudamos humedad
  • Cocinando
  • Ducharse y bañarse
  • Secado de ropa en radiadores
  • Mantener el pez mascota
  • Secadoras sin ventilación

Se ha estimado que estas fuentes de agua pueden poner ¡18 litros de agua (como vapor de agua) en el aire de una casa típica por día!

¿A dónde va todo este vapor de agua? En la mayoría de los hogares en el pasado había suficientes rutas para que el aire húmedo saliera de un edificio sin más ayuda. En la década de 1970, se dice que la temperatura promedio en un hogar en el Reino Unido fue de 12oC, en parte porque había poca calefacción central y en parte porque el calor que había se disiparía rápidamente a través de grietas y huecos en la estructura del edificio y en la corriente de aire caliente que fluiría por la chimenea del fuego de carbón promedio. ¿Recuerdas tener que vivir en una habitación alrededor del fuego para tratar de mantener el calor?

Hoy en día esperamos temperaturas ambiente mucho más altas y, gracias a la calefacción central, ventanas de doble acristalamiento, puertas herméticas y pisos sellados (sin mencionar la falta de rejillas de ventilación en las viviendas modernas), tendemos a alcanzar una temperatura de 18 a 20oC en la mayoría de nuestras casas y en más de una habitación por casa. La falta de ventilación mantiene la humedad en nuestros hogares, las temperaturas más altas significan que el aire puede retener más humedad.

Todos estos factores ponen agua en el aire de nuestros hogares que puede asentarse y formar condensación en cualquier superficie lo suficientemente fría. Estas superficies pueden incluir paredes exteriores frías (y paredes en habitaciones sin calefacción), tuberías de agua fría, serpentines de aire acondicionado, ventanas y muchos más. Con el tiempo, esto puede causar suficiente humedad para promover el crecimiento de moho, algo directamente en las paredes frías y algo causado por la condensación que gotea sobre las paredes, etc.

Las paredes cubiertas con pasta de papel o papel tapiz son sustratos perfectos para el crecimiento de moho una vez que hay suficiente humedad presente. Aparentemente, se construyeron algunas paredes (por ejemplo, paredes sólidas de espesor simple que miran hacia el aire exterior, paredes sin curso húmedo) suponiendo que se permitiría que el agua se filtre a través de ellas y funcionen bien y se mantengan secas. Sin embargo, si alguien los cubre con una capa impermeable como pintura no porosa o papel tapiz impermeable, la humedad puede acumularse en la pared y causar problemas.

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Hay muchos más ejemplos de causas de humedad y puede ser muy difícil de diagnosticar correctamente. Se aconseja a los propietarios que empleen consultores húmedos con cuidado, ya que existen problemas con los estándares de trabajo en esta industria en el Reino Unido. Un artículo de investigación escrito por Which! revista de consumo en diciembre de 2011 reveló errores de juicio generalizados por parte de algunas de las mayores empresas de impermeabilización. Muchas (5 de las 11 empresas evaluadas) dieron malos consejos con un trabajo costoso e innecesario recomendado

Sugerimos contactar a un topógrafo calificado pero esto puede ser difícil. Es una práctica común que los empleados de las empresas de pruebas de humedad se hagan llamar 'topógrafos húmedos' con letras después de su nombre; en el peor de los casos, esto puede significar que simplemente pasaron un curso corto (tutorial de 3 días) en diagnóstico y reparación de humedad. Muchos tendrán experiencia adicional y serán altamente competentes, pero hay un fuerte indicio del ¡Qué! encuesta todo no es como debería ser. Un topógrafo de edificios debidamente calificado debe estudiar durante tres años a nivel de grado (de hecho, estudian durante otros dos años para obtener la admisión a una universidad en primer lugar) para comenzar a aprender su oficio. ¡El uso de la palabra 'Surveyor' tiene muchos significados en el Reino Unido!

La Royal Institution of Chartered Surveyors (un organismo internacional que mantiene los estándares en todo el mundo) y el Instituto de Agrimensores e Ingenieros Especialistas (Específico del Reino Unido) puede aconsejarle sobre la búsqueda de un topógrafo apropiado para sus necesidades.