Unidades de aire acondicionado y Aspergillus

unidad de aire acondicionado

En algunas partes del mundo, las unidades de aire acondicionado se usan constantemente para hacer la vida más cómoda en condiciones de calor. Por lo general, el aire se enfría en estas unidades haciendo pasar el aire caliente sobre bobinas de enfriamiento frío, un proceso que funciona bien para enfriar el aire. Sin embargo, el aire caliente tiende a retener mucha humedad y esa humedad se libera si el aire golpea una superficie fría, por lo tanto, las unidades de aire acondicionado generan mucha agua durante la operación. El agua a veces se drena directamente, pero en algunos casos el agua gotea en recipientes de retención diseñados para vaciarse regularmente. En muchos casos, la humedad aparece en más de un área de la máquina: los filtros, los conductos que devuelven el aire frío a la habitación, las aletas que dirigen el aire, etc., en cualquier lugar donde haya humedad, el moho puede crecer.

Los mohos como Aspergillus crecerán muy felices en estas condiciones: una vez que tenga agua, puede crecer lentamente en todo el polvo que también se acumula en las unidades de aire acondicionado. El resultado es que el aire caliente ingresa a la unidad de aire acondicionado, a través de bobinas de enfriamiento que pueden recubrirse con hongos que introducen esporas y gases liberados por los hongos. Del mismo modo, si el agua se mantiene en las bandejas de goteo durante unos días, los mohos crecerán felices y contaminarán el aire de manera significativa.

Personas con ABPA (aspergilosis broncopulmonar alérgica) y otras condiciones de salud que los hacen sensibles al moho reaccionarán rápidamente al respirar dicho aire y pueden enfermarse como resultado. Para evitar esto, asegúrese siempre de que cualquier unidad de aire acondicionado que use (incluida la de su automóvil) se limpie de manera regular y exhaustiva.

En algunos casos, la responsabilidad de limpiar las unidades de aire acondicionado no es personal: en el trabajo o en las vacaciones confiamos en que los empleadores y gerentes tengan rutinas de limpieza regulares y sólidas. Lamentablemente, este no es siempre el caso y la historia personal copiada a continuación (publicado originalmente aquí en nuestro HealthUnlocked grupo) habla de varios casos en que los hoteles en países húmedos no están limpiando adecuadamente su maquinaria de enfriamiento de aire. La mayoría de sus invitados no se verán afectados, aparte de tal vez notar el olor ofensivo a humedad que los acondicionadores de aire con moho tienden a emitir, y eso hace doblemente difícil hacer que la gerencia crea que el problema existe, y mucho menos tomar medidas rápidas.

Simon escribió:

La primera vez que me diagnosticaron ABPA fue en 2001. Vivía en el Reino Unido y comencé a trabajar en una oficina húmeda, sin calefacción y en el sótano sin ventanas. Tenía asma leve, pero mi tos y dificultad para respirar empeoraron gradualmente hasta que finalmente fui a un hospital privado y recibí un diagnóstico de ABPA.

Además de recetar itraconozol, mi médico obviamente me aconsejó que saliera de la oficina húmeda. Pero también dijo que si quería que mi vida se viera mínimamente afectada por ABPA, debería (si mis finanzas lo permitieran), emigrar para vivir en un clima cálido y húmedo.

Entonces fue que me fui del Reino Unido y me instalé para vivir en la isla tailandesa de Phuket, cerca de la playa. El aire estaba limpio, el clima era cálido y húmedo, y mi ABPA casi desapareció en remisión, sin necesidad de tomar ningún medicamento.

Pero de vez en cuando, viajaba locamente o trabajaba durante algunos meses en países vecinos, con sorprendentes efectos en mis pulmones:

- Trabajé en Yangon, Myanmar y mi ABPA estalló

- Trabajé en Laos, y mi ABPA estalló

- Trabajé en Myanmar nuevamente, y mi ABPA estalló

PERO

- Trabajé en Camboya y mi ABPA NO explotó.

Los climas fueron todos muy similares. La cantidad de contaminación del tráfico por carretera era casi la misma. ¿Por qué estaba bien en Camboya, pero no en los otros lugares?

¡Después de pensar mucho en mi estilo de vida, identifiqué el problema! Cuando me quedé en mi casa en Phuket, me quedé en una habitación con ventilador, no una unidad de aire acondicionado.

Cuando estuve en Myanmar y Laos, me quedé en habitaciones de hotel con aire acondicionado.

Pero cuando me quedé en Camboya, me quedé en una habitación de hotel sin aire acondicionado.

Busqué en Google Aspergilosis y acondicionadores de aire, y descubrí que los filtros sucios de aire acondicionado son una fuente importante de esporas de hongos que causan / agregan ABPA. Pude comprobar los filtros en mi habitación de hotel en Myanmar y, de hecho, los filtros estaban sucios.

¡Apagué el aire acondicionado durante unos días y mis síntomas de ABPA se redujeron enormemente!

Por lo tanto, tenga cuidado con las unidades de aire acondicionado sucias. Utilice fan = enfriamiento o asegúrese de que los filtros de aire acondicionado se limpien cada semana.